Hoe herken je de meikever?

De meikever is een middelgrote kever met een lengte tot 3 centimeter. De kleur van de dekschilden en de poten is kastanjebruin. Het hele lichaam is bedekt met een fijne, witte beharing en de segmenten van het  zwarte achterlijf hebben aan weerszijden driehoekige witte vlekjes. De antennes hebben een oranjebruine kleur en eindigen in een waaiervormige verdikking. De larven (engerlingen) zijn geelwit van kleur met een bruine kop met flinke kaken. Ze kunnen in het laatste ontwikkelingsstadium 4,5 cm groot worden. Als je een larve oppakt rolt hij zich op in de hand. De kevers vliegen vanaf eind april tot half juni. Ze zijn vooral ’s avonds actief en komen dan op licht af (bv. lampen bij sportvelden).
Eitjes worden enkele centimeters diep in de grond gelegd. Na het afzetten van het legsel gaat het vrouwtje weer terug naar de bomen om te eten, waarna wederom eitjes worden afgezet. Deze cyclus herhaalt zich maximaal drie keer, daarna sterft het vrouwtje. De eitjes komen na 4 tot 6 weken uit en de larven ontwikkelen zich in 3 jaar tot pop. Door zijn meerjarige levenscyclus zijn er dus altijd verschillende ontwikkelingsstadia van de txauskever in de bodem te vinden.

Meikever
Meikever volwassene
Meikever larve
Meikever larve

Schade en verspreiding meikever

De volwassen kevers eten bladeren van o.a. eik en beuk. Alleen bij hele grote aantallen levert dit schade op. Door het gebruik van insecticiden zijn de meikevers erg in aantal afgenomen. De laatste jaren is er vooral in het oosten van Nederland weer een toename.  De larven van deze kever worden engerlingen genoemd. Ze eten wortels van planten en kunnen enorm veel schade toebrengen in moestuinen en grasvelden. Kenmerkend zijn de dorre, bruine plekken die door het afsterven van de planten ontstaan. Extra schade treedt op door vogels en andere insecteneters die de grond omwoelen op zoek naar larven.
’s Winters kruipen de larven diep weg in de bodem, de rest van het jaar vreten ze plantenwortels.

Levenscyclus meikever

  • de meikever kruipt vanaf eind april uit de grond en gaat vreten in bomen als eik en beuk
  • na paring legt het vrouwtjes groepjes van ongeveer 20 eitjes, enkele centimeters onder de grond
  • larven (engerlingen) kennen drie ontwikkelingsstadia die elk een jaar duren
  • in het derde jaar bereikt de larve zijn laatste stadium en is dan 4,5 cm lang
  • het 3e larvestadium verpopt in juli en overwintert vervolgens als adult in de bodem
  • de totale levenscyclus van ei tot adult kan 3 tot 4 jaar duren

Waardplanten meikever/ engerlingen

  • kevers eten beuk (Fagus sylvatica), zomereik (Quercus robur) en haagbeuk (Carpinus betulus)
  • moestuingewassen als sla en aardappel
  • grasvelden
  • boomkwekerijen
  • fruitbomen
  • sportvelden
Hoe bestrijd je

Meikever

LARVANEM: Heterorhabditis bacteriophora voor de bestrijding van keverlarven

LARVANEM

Werkt tegen
– Meikever
– Rozenkever
– Laurierkerskever
– Taxuskever

ENTONEM-Steinernema feltiae

ENTONEM

Werkt tegen
– Varenrouwmug
– Taxuskever
– Meikever
– Eikenprocessierups

Bekende keversoorten

Taxuskever - Otiorhynchus sulcatus
Taxuskever
Laurierkerskever- Otiorhynchus apenninus
Laurierkerskever

Meikever - Melolontha melolontha
Meikever
Rozenkever - Phyllopertha horticola
Rozenkever